자고 있는 거인

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거슬러 올라가 1900년 초, 미국인은 노리밋홀뎀이라는 게임을 생각했습니다. 그리고 현재 노리밋홀뎀은 미국의 국민적인 오락처럼 되었습니다. 그러나 2000년부터 텔레비전이나 인터넷, 책등에 대규모 미디어의 노출을 시작으로 인기는 유럽에까지 비화해 현재 포커의 지식, 전술, 그리고 성공은 미국과 미국인만의 것이 아니게 되었습니다.

이번 주 인도의 스포츠 채널이 WPT의 에피소드를 방영하는 것이 결정되었다고 하는 뉴스가 들어 왔습니다. 이 뉴스는 포커의 인기가 마침내 거대한 아시아 대륙까지 삼키려 하고 있는 단계에 들어간 것을 의미하고 있습니다.

아시아가 이 지구상에서 큰 비율을 차지하고 가장 인구가 많은 대륙인 것은 이미 여러분도 아시는 바지요. 그리고 포커의 인기가 이 아시아를 수중에 넣어 포커가 진정한 글로벌 게임이 되는 날이 시간의 문제라고 말할 수 있습니다. 이미 극동이나 러시아에서는 인기에 불이 붙기 시작하고 있는 포커입니다만, 이것이 인도와 중국까지 더해지면 그 2개의 나라에서만 세계 인구의 3분의 1을 차지하고 있게 됩니다.

그러나 이것이 포커, 특히 온라인 게임에게 주는 영향은 그렇게 단순한 것이 아닙니다. 제가 최근 몇년의 온라인 포커 게임을 보고 생각하는 것은, 유럽의 플레이어가 증가한 것에 비해 꽤 플레이가 바뀌었군이라고 하는 것입니다. 유럽의 플레이어는 미국의 플레이어와는 다른 플레이 스타일을 가지고 있어 미국의 플레이어가 대부분이었던 무렵과 비교해서 유효한 전술, 기본적인 플레이는 확실히 바뀌어 오고 있습니다.

그런 다음, 인도와 중국이 온라인 포커의 환경에게 주는 영향을 상상해 주세요. 이 인도나 아시아의 플레이어들은 미국이나 유럽의 플레이어가 지금까지 익숙해진과 반대로 완전히 다른 스타일을 반입해 오겠지요. 이 영향은 지금까지 유효했던 전술이 사용할 수 없게 되는 일도 의미하고 있어, 프로 플레이어들은 자신의 스타일, 전술을 새롭게 다시 생각하는 것이 필요하게 될 것입니다.

한개 확실히 말할 수 있는 것은, 동쪽의 라스베가스라고 불리우는 마카오등을 중심으로 아시아의 광범위 지역이 새롭운 포커계에 들어 오는 것은 이제 시간 문제라고 하는 것입니다.

개인적으로 포커가 진정한 글로벌 게임이 되는 것을 매우 기대하고 있습니다. 온 세상의 누구나가, 금방이라도 카드를 손에 들고 포커를 시작하는 것이 가능합니다(나라가 갬블을 금지하지 않으면), 그러나 아직 온 세상이 많은 지역에서 포커의 매력, 재미가 전해지지 않다고 하는 것도 현상입니다. 이 벽이 철거되면, 포커는 확실히 진정한 글로벌 게임으로서 침투하겠지요.

Carl "The Dean" Sampson 는 Cake Poker 스폰서입니다.

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