PokerNews Top 10: 온라인 포커 혁신을 이끈 주역들 (上)

Online Poker

여러분이 처음으로 온라인 포커를 접했을 때를 상기해보자. 여러분은 아마도 2003년 후반에 유행한 "Moneymaker" 또는 2004년 월드 포커 투어(WPT)의 유행에 영향을 받아 온라인 포커를 접하기 시작했을 수도 있고 아니면 2005년 Joe Hachem에 감명받아서 처음으로 온라인 포커의 문을 두드렸을 수도 있을 것이다.

사실 여러분이 언제 처음으로 어떠한 계기와 함께 온라인 포커를 접했는지는 중요하지 않다. 중요한 것은 오늘날 당신이 언제 어디서든 쉽게 즐길 수 있는 온라인 포커가 어떻게 진화했는지를 살펴보는 일이다.

따라서 PokerNews는 오늘날의 온라인 포커의 혁신을 이끌어온 10가지 사항을 정리해 보도록 할 것이다. 단, 이번 상편에서는 탑 10위부터 6위까지 소개할 것이며 나머지는 다음 편에 연재하도록 할 예정이니 꼭 다시 방문하셔서 참고하기를 권하는 바이다.

10위. 러쉬 포커(Rush Poker)

몇 년 전에 온라인 포커 사이트에 도입되기 시작한 풀틸트 러쉬 포커 테이블은 온라인 현금게임에 있어서 새로운 장르이며 당신이 좋아하던 싫어하던 게임 포맷에 관한 한 혁신적인 발전을 가져왔다고 볼 수 있다.

러쉬 테이블은 경기진행 동안 지루하게 기다려야 하는 시간 낭비를 혁신적으로 줄이는데 크게 이바지를 하였는데 "퀵 폴드(quick fold)"와 같은 옵션은 마치 리모컨의 고속재생 버튼을 누르는 것처럼 불필요한 시간을 줄임으로써 신속한 경기 운영을 가능하게 한다. 따라서 선수들은 주어진 시간 안에 더욱 많은 게임을 즐길 수 있으며 보다 다이나믹한 게임을 즐길 수 있게 되었다.

그러나 분명 단점도 존재하는데 이는 빠른 게임 진행으로 인해 테이블 라인업이 꾸준히 변동된다는 점이며 그 결과 상대선수의 경기 스타일에 대한 예측이 훨씬 어려워졌다는 점이다. 따라서 보통 러쉬게임에서 플레이어 들은 특별한 전략 없이 무작정 푸쉬앤 폴드를 하는 스타일이거나 아니면 이러한 점을 노려 피쉬의 눈먼 돈을 긁어 모으는 전략형 둘 중에 하나다.

한편, 새로운 테이블이나 다양한 리밑옵션들이 여전히 러쉬 포커에 추가되고 있는데 최근에 풀틸트는 리미트 홀뎀 러쉬 테이블을 보급시켜왔을 뿐만 아니라 팟리미트 오바마 테이블를 확장하고 있다.

9위. 맥킨토시 환경 제공

PokerNews의 많은 플레이어가 지금은 사라졌으나 당시 2003년에 유일하게 온라인 포커를 제공하던 PokerRoom.com의 온라인 포커를 즐기던 적이 있다. 그런데 문제는 당신 애플 맥킨토시 붐으로 많은 온라인 플레이어 들이 맥킨토시를 소유하고 있었고 이러한 맥 유저가 온라인 게임을 즐기기 위해서는 매우 번거롭고 복잡한 프로그램들을 설치해야 하는 단점을 동반했다. 그중에 하나가 "Virtual PC"라는 프로그램인데 문제는 이러한 프로그램을 깔게 되면 컴퓨터가 갑자기 거북이가 기어가듯이 느려지게되는 결점이 생겼다. 따라서 당시 많은 플레이어들이 어쩔 수 없이 자신의 맥킨토시를 처분하고 Dell로 갈아타는 경우가 허다했다.

그러나 지금은 다행히 맥킨토시 유저를 위한 온라인 포커 게임룸이 제공되고 있으며 이에 따라 더이상 특별한 프로그램 설치없이 편안하게 언제 어디서든 온라인 포커게임을 즐길 수 있게 되었다.

제일 먼저 풀틸트포커(Full Tilt Poker)가 2005년에 이러한 맥유저 환경을 제공하기 시작하였고, 이듬해에는 파티포커(Party Poker)가 그리고 2007년에는 포커스타(PokerStars)가 맥 유저를 위한 온라인 게임을 실시하기 시작하였다.

8위. 온라인 트레이닝 사이트

포커의 꾸준한 발전과 보급에 따라 유저들의 관심은 어떻게 효과적인 게임을 할 수 있는가에 대한 전략과 팁과 같은 이론으로 쏠리게 되었다. 이러한 요구를 반영하듯 온라인/오프라인 상에 포커 트레이닝 사이트들이 속속들이 문을 열기 시작하였으며 대부분의 플레이어가 CardRunners, PokerVT, 또는 Deuces Cracked와 같은 포커 트레이너 사이트에 방문하여 포커 전략과 이론에 대한 다양한 정보를 얻고 있는 추세이다. 특히 위와 같은 상기 사이트에 가입하게 되면 단순한 전략 이외에도 실제 유명 포커 플레이어들만의 노하우 정보를 엿볼 수도 있다.

이처럼, 온라인 포커 트레이닝 사이트는 단순히 문서화된 정보 전달방식의 틀을 벗어나 첨단 미디어인 인터넷의 장점을 부각시킨 비디오 레슨과 같은 시각 자료 등을 통해 전체 토너먼트 또는 현금게임 세션등을 보도함으로써 매일같이 업데이트 되는 양질의 콘텐츠를 제공하고 있는 추세이다.

7위. 온라인 포커 토너먼트 휴식시간 통합

지난 2009년 4월을 기준으로 Full Tilt Poker에 의해 시행된 온라인 포커 토너먼트 휴식 통합 방안은 플레이어의 경기 참가 시간에 관계없이 매시간 5분 전, 즉 55분이 되면 5분동안 휴식을 갖는 방식을 의미한다.

통합화 이전에 온라인 포커 게임은 선수의 경기 참여시간을 기준으로 경기 참여 1시간 후에 5분의 휴식을 가질 수 있는 방식이였었는데 이러한 방식은 동시에 멀티 테이블을 플레이 하는 선수에게 있어서 매우 치명적인 결함으로 작용하였다. 생각해 보라. 만약 당신이 여러 테이블을 플레이 하고 있는데 급하게 화장실에 가야 하는 상황이라면? 아마도 당신은 게임의 흐름을 잠시 놓기는 것을 감안하고 화장실에서 최대한 빨리 볼일을 마치거나 아니면 노트북를 들고 화장실에 가야 하는 상황에 처하게 될 것이다.

그러나 오늘날 적어도 이러한 고민은 사라지게 되었는데 이는 거의 모든 온라인 포커 게임이 "매시간 전 5분 휴식"이라는 방식을 채택하고 있기 때문이다. 사실 이러한 통합 방식은 제일 먼저 Full Tilt Poker 온라인 게임에서 시행하기 시작하였으며 이러한 방식을 차츰 PokerStars, UB, Absolute Poker, 또는 Cake Poker와 같은 주요 온라인 사이트에서 도입함으로써 오늘날에는 대부분의 온라인 포커 사이트가 위와 같은 휴식 방식을 채택하고 있다.

6위. 헤드업(일대일) 게임방식 도입

인터넷 보급 이전 헤드업 매치는 전설적인 하이 스테이크 페이스 오프과 같은 특별한 경우를 제외하고는 거의 시행되지 않는 경기 방식이었다. 그러나 온라인 포커의 도입과 함께 헤드업 경기가 인기를 끌기 시작하였으며, 이러한 유저들의 요구를 반영하듯 거의 모든 온라인 포커 사이트에서 오늘날 헤드업 테이블, 헤드업 싯앤고, 헤드업 슛아웃 토너먼트와 같은 일대일 경기 방식을 제공하고 있다.

이에 따라 헤드업 게임을 참여하고자 하는 플레이어는 개인의 선호에 따라 경기시간, 스테이크 한도, 또는 바이인과 같은 다양한 요소를 선택 후 게임을 즐길 수 있게 되었다.

또한, 이러한 헤드업 게임의 보급과 함께 많은 선수들이 헤드업 스페셜 리스트로 유명해지기 시작했는데 Isaac "luvtheWNBA" Haxton, Patrik Antonius, Vivek Rajkumar, Brian Townsend, Dario Minieri와 같은 선수들이 이러한 부류에 포함된다.

결과적으로 이러한 헤드업 포맷의 인기에 대한 반영으로 온라인 포커뿐만이 아닌 국제 토너먼트의 빼놓을 수 없는 경기 진행방식으로 도입되기 시작하였으며 대표적으로 "NBC 내셔널 헤드업 챔피업쉽" 또는 월드 시리즈 오브 포커의 이벤트 중에 하나인 "$10,000(US) 바이인 월드 챔피언 헤드업 노리미트 홀뎀"등이 이에 해당한다.

지금까지 온라인 포커의 혁신을 이끈 6위 까지의 주요 요소들에 대하여 살펴보았다. 나머지 5위부터 대망의 1위는 다음 편에 보다 자세히 다룰 예정이니 꼭 다시 방문하셔서 참고하기를 권하며 오늘의 소개를 마친다.

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*English Language Version Available at Asia PokerNews.

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