아시안 포커뉴스 단독 인터뷰: Chino Rheem 선수(上)

Chino

국제 포커 무대에서 유명한 선수를 한 명 꼽으라 한다면 단연 재미교포 포커 프로인 David “Chino” Rheem씨가 빠져서는 안될 것이다. 젊은 나이에도 불구하고 지난 2008년 Five Diamond Classic에서 우승을 차지하고 최근에는 모든 포커인들의 꿈의 무대인 WSOP 파이널 테이블에서 활약을 보인 Chino씨는 현재까지 토너먼트 경기에서만 무려 4백만 달러 이상을 벌어들인 포커인으로 이번 아시아 포커 뉴스에서는 Chino선수와의 인터뷰를 통해 그의 포커에 대한 철학을 엿보도록 하겠다.

안녕하세요 Chino씨. 그간 어떻게 지내셨나요?

얼마 전까지 저를 포함한 다른 포커팩 멤버들 모두 로스앤젤레스 포커 클래식(LAPC) 참가하기 위해 Commerce시에 머물렀어요. 모든 토너먼트와 사이드 이벤트들이 LA에서 진행된 관계로 거진 한 달 간 경기를 하면서 시간을 보냈죠.

LAPC에서 좋은 성과를 거두셨나요?

예, 비록 규모가 작은 사이드 이벤트였지만 Deuce to Seven Triple Draw 경기에서 우승을 차지했어요. 경기의 규모가 크던 작든 승리의 쾌감은 마찬가지더라고요. 사실, Commerce시는 제게 있어 홈그라운드와 같은 곳이기도 하고 개인적으로 제가 가장 좋아하는 월드 포커 투어(WPT)의 행선지 중 하나가 바로 LAPC 토너먼트이기에 이번 승리에 대한 의미는 제게 있어 더욱 큰 셈이었죠.

그 외에도 아시아 포커투어 후원 이벤트였던 중국 포커 토너먼트에도 저를 비롯한 대부분의 포커팩 멤버들이 참여한 적이 있어요. 덕분에 중국 포커에 매료된 저희 모두 즐거운 시간을 보냈던 기억이 나네요.

아시아권 포커 선수들에 대해선 어떻게 생각하시나요?

흠, 글쎄요. 개인적으로 저는 아시아권에서 동양 선수와의 경쟁에서 이기는 것보다 같은 동양인 이지만 미국에서 활동하는 선수와의 경기에서 이기는 것이 더욱 커다란 의미가 있다고 생각해요. 쉽게 말해서, 경험에 차이가 선수의 질을 결정하고 그렇게 때문에 아직 포커산업이 상대적으로 경험이 부족한 아시아 선수들이 포커 경기에 있어 중요한 여러 측면을 놓치는 경우가 있다고 생각해요.

물론 모든 선수가 다 그렇다는 것은 아니예요. 사실, 최근 국제무대에서 활약하며 명성을 떨치는 아시아권 프로선수들이 속출하는 점을 고려해 보면 아시아 포커의 수준이 급속도로 성장하고 있다고 볼 수 있죠.

그렇다면 경기 스타일에 있어서 아시아권 선수들과 서양권 선수들과의 차이점이 있다고 생각하시나요?

예, 그렇게 생각해요. 가령 많은 분이 대체로 유럽선수들은 무모하게 큰 한방을 노리는 스타일이라고 생각하는데 제가 볼 때는 오히려 그 반대예요. 사실 유심히 지켜보면 아시아권 선수들이 더욱 그런 편인데 보통 강한 핸드를 들고 있지 않음에도 불구하고 콜과 레이즈 또는 리레이즈를 외치며 블러핑을 하는 경우가 허다하거든요. 물론 나쁘다는 것은 아니에요. 좋은 블러핑 또한 훌륭한 포커 기술 중에 하나이니까요. 그래서 그런지 저 역시 다른 아시아권 선수들과 테이블을 하면 그들의 생각을 읽는데 어려움을 느껴요.

현재 아시아권에서 가장 인기를 끄는 경기 방식은 홀뎀 경기라고 볼 수 있는데요 만약 홀뎀 이외에도 미국에서 인기있는 종목이 아시아권으로 흘러들어오면 홀뎀만큼 인기를 얻을 수 있을까요?

아마도요. 예를 들어, 한국에서 바둑이라는 포커 경기가 인기를 끌지만 이곳 필리핀에서는 전혀 그렇지 않잖아요. 반면 미국에서 유행하는 홀뎀은 아시아권에서도 인기를 끌고 있고요. 물론 지방 특색이 있는 고유한 경기들이 많이 생겨나 인기를 끌 수 있다면 금상첨화라고 생각해요. 저 역시 홀뎀을 누를 수 있는 새로운 경기들이 생겨나기를 바래요. 사실, 홀뎀이 재미있기는 하지만 지루한 경향이 없잖아 있잖아요. 특히, 홀뎀만 계속 플레이하다보면 가끔 다른 종목의 경기도 하고 싶어지잖아요.

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카이 인터뷰 2부가 곧 연재될 예정입니다.

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