Onyx Cup이 과연 현명한 선택일까?

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월요일 Full Tilt Poker는 Onyx Cup이라는 새로운 토너먼트 시리즈를 주최할 것이라고 발표한 바가 있다. Onyx Cup의 100K에서 300K USD라는 엄청난 바이인을 두고 많은 논란이 일고 있다.

아주 극단적으로 부정적인 의결들도 있는 반면 상당히 긍정적인 반응도 많아 이슈가 되고 있는 현재. PokerNews는 두 베테랑 작가인 Chad Holloway와 Rick Ryan에게 Onyx Cup의 장점과 단점에 대해서 물어봤다.

Chad Holloway는 Onyx Cup이 포커를 위해 매우 부정적인 효과를 갖고 있다는 의견을 갖고 있다.

제가 Onyx Cup에 대해 긍정적일 수 없는 이유는 몇 가지가 있다. 일단 타이밍이 좋지 않고, 포커 정치에도 좋지 않으며, 엔터테인먼트도 부족하다고 할 수 있다. 일단 Full Tilt Poker는 이 시리즈를 시작할 최악의 타이밍을 잡았다고 할 수 있다. 현재 전 세계적으로 포커꼐를 많이 주목하고 있는 가운데 이런 터무니없는 바이인의 토너먼트를 진행한다는 것은 의미도 없고 불쾌하다고 할 수 있다. 많은 포커 팬들은 게임의 많은 요소들을 즐기고 있지만 이런 대회에서 가장 돈이 많은 선수들이 서로 돈을 브루마블 돈처럼 던지는 것에 관심이 없을 것이다. 물론 바로 이런 모습을 보고싶어 하는 팬들도 있겠지만 그들은 소수에 불과하다.

거기에 요즘 경재도 좋지 않은 가운데서 다른 메이저 포커 이벤트들과 바로 경쟁을 하기 위해 일정을 잡았다는 것이다. 동시에 여러 이벤트가 진행된다는 것은 함께 진행되는 모든 이벤트들의 질이 떨어진다는 것이다.

예를 들자면 EPT Grand Final가 있다. 이 이벤트는 수많은 포커의 최고 프로들이 참가하는 이벤트다. 많약 EPT Grand Final와 Onyx Cup이 함께 진행된다면 Full Tilt의 프로들과 PokerStars의 프로들은 각각 어느 대회로 가게 될지는 말이 필요없다.

다음 문재는 Onyx Cup 덕분에 포커 정치는 새로운 단계에 들어서게 된다. 최근 Full Tilt Poker는 자신의 선수들이 PokerStars가 진행하는 케이블 방송 High Stakes Poker에서 플레이 하는 것을 금지시킨 상태다. 그렇다면 곧 Full Tilt 프로들을 EPT 같은 PokerStars 대회에도 금지시키는 상황이 오지 않을까? 그리고 그 반대로 PokerStars에서 자신의 프로들을 Onyx Cup에 참가하는 것을 금지시키는 일도 생길 수 있다.

선수들을 특정 이벤트에 금지시킨다는 것은 아무도 이득을 보지 못하는 것이다. PokerStars의 Negreanu, Jason Mercier, Bertrand "Elfy" Grospellier, 그리고 Barry Greenstein 같은 프로들만 빠져도 그렇다. 그렇다면 결국 Onyx Cup에는 Team Full Tilt 멤버들과, 재벌 비즈니스맨, 그리고 몇 몇의 스폰서 없는 프로들 뿐일 것이다. 많은 포럼들의 내용만 봐도 이것은 팬들이 원하는 것이 아니다. 많은 팬들은 Howard Lederer, Chirs Furguson, Patrik Antonius, 그리고 Erik Seidel 같은 선수들이 플레이를 하는 것을 보는 것이 즐거운 선수들이 아니라는 의견을 갖고 있다.

Onyx Cup이 성공을 하고 싶다면 Phil Hellmuth, Tony G, Mike "Mouth" Matusow 같은 선수들을 영입해야 한다는 것이다. 이런 선수들이 참가를 하는 것만으로도 시청률에 큰 영향을 줄 수 있다.

Rich Ryan은 Onyx Cup이 포커를 위해서 많은 긍정적인 효과를 가질 거라고 한다.

2월에 나는 포커가 4개의 메이저가 필요하다는 클을 썼었다. 그리고 모든 메이저 토너먼트는 $100K 바이인이여야 한다는 것이다. 그래서 Full Tilt Poker가 Onyx Cup을 발표했을 때는 정말 기쁘고 흥분했다. 이 토너먼트 시리즈야 말로 지금 필요한 완벽한 토너먼트라고 할 수 있다. 터무니없는 액수의 돈을 걸고 최고의 선수들이 플레이를 하는 쇼케이스인 것이다. 솔직히 이제 WSOP 메인 이벤트에서 항상 나오는 말은 "과연 프로가 이 대회를 이길 수 있을까?" 라는 것이다. 2009년 파이널 테이블에서 선수들은 과연 누구를 가장 두려워했을까? Phil Ivey 아니면 Darvin Moon. 신데렐라 예기는 귀엽지만 결국 모두가 보고싶은 것은 최고의 선수들의 최고의 플레이를 하는 것이다. 나무꾼이 {Q-Diamonds}{J-Diamonds}로 말도 안돼는 콜을 하는 것이 아니다.

사람들이 이해해야 하는 것은 이 토너먼트 시리즈는 아주 특정의 인물들만 노리고 있다는 것이다. 지난 몇 년간 많은 서킷들은 일반인들을 위한 작은 바이인 토너먼트들로 진행이 많이 되었다. 물론 이런 것들이 게임을 위해 좋은 효과를 많이 갖고 있고 포커 커뮤니티를 키우는 좋은 역할을 하지만 포커 시장 전체를 만족시키지 못한다. Phil Ivey는 공개적으로 자신은 우승 상금이 $100만이 되지 않는 토너먼트에서는 플레이를 하지 않을 것이라고 말을 한 바가 이싿. 그리고 그 외에도 수 많은 프로들도 $350 이벤트에 참가할 의향이 전혀 없는 상태다. 이런 작은 토너먼트들은 그들이 시간을 투자할 가치가 없다고 할 수 있다. 그렇기 때문에 조금 더 부유한 플레이어들을 만족시키기 위해서는 초 슈퍼 하이 롤러 토너먼트가 필요하다.

Onyx Cup은 포커의 엘리트들을 위해서 디자인이 되었기 때문에 일반 선수들에게 대한 영향은 긍정적일 것이다. 당연히 엔터테인먼트 벨류도 있지만 다른 부수적으로 긍정적인 효과들을 가져올 것이다. 만약 Onyx Cup이 당신이 참가하는 토너먼트와 일정이 겹치게 된다면 그 토너먼트의 필드는 훨씬 수월할 것이라고 할 수 있다. 자신의 레벨에 맞는 토너먼트를 찾아갈 수 있게 될 것이기 때문에다. 물론 Daniel Negreanu가 Onyx Cup이 Grand Final와 겹친다는 점을 매우 아쉬워 한다는 점은 이해할 수 있다. 하지만 만약 당신이 둘 다 참가할 생각이 없다면 불만을 가질 이유도 없다. 수 많은 선수들은 힘들거나, 위치 혹은 다른 이유로 많은 토너먼트에 참가하지 않을 때가 있다. 하지만 몇 선수가 아쉬워한다고 해서 이벤트의 진행을 멈추는 일은 없다.

Full Tilt Poker와 PokerStars의 계속 되는 경쟁은 큰 문재가 될 것이라고 보지 않는다. Full Tilt Poker는 이 이벤트는 모두에게 오픈되어 있다고 강조를 하고 있는 상황이고 따로 조건을 걸고 있지 않기 때문에 PokerStars가 라이벌을 서포트하고 있다는 느낌을 받지는 않을 것이다. 추가로 만약 수 많은 국가에 방영될 예정인 이 토너먼트에서 Fill Tilt 로고로 가득찬 파이널 테이블에서 PokerStars의 프로가 우승을 하게 된다면 PokerStars야 말로 최후의 웃음을 지을 수 있을 것이다. 만약 어떠한 이유로 두 사이트가 계속되는 경쟁으로 서로의 선수들을 상대의 토너먼트에 참가하지 못하게 한다하더라도 Phil Ivery, Dwan, Antonius, Seidel 외에도 쟁쟁한 프로들이 많기 때문에 전혀 부족함이 없을 것이라고 생각된다.

마지막으로 Onyx Cup이 긍정적인 효과를 가져올 이유는 여태까지는 없었던 모든 사람들의 주목을 받을 수 있을 거라는 것이다. 나와 같은 의견을 가지고 있던 없던 간에 당신은 이번 Onyx Cup시리즈의 결과를 보고 있을 것이다. 이미 이 새로운 시리즈가 공개만 되었는데 이 정도의 찬반 디베이트와 의견들이 오가고 주목을 받고 있다는 것 자체가 이것을 증명해준다. 만약 이 Onyx Cup에서 한 선수가 다수의 이벤트를 우승했을 때의 반응을 상상해봐라.

다음 9개월 동안 Onyx Cup 이벤트가 진행되는 시기에는 전 포커계의 관심은 그쪽으로 쏠릴 것이다. 만약 이런 것이 포커에 긍정적인 효과가 없다면 도데체 긍정적인 것이 뭐가 있을까.

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