세계 최고의 1:1 토너먼트. "1등을 위한 치열한 사투"

세계 최고의 1:1 토너먼트. "1등을 위한 치열한 사투" 0001

방송에서 초대하는 총 64명의 선수들만 참가할 자격이 있는 내셔널 헤즈업 챔피언십은 $25,000 헤즈업 이번트로 굉장히 사랑을 받았었지만 블랙 프라이데이 사건 이후 포커 에프터 다크, 하이 스테이크 포커 등의 인기 쇼들과 함께 방송 편성표에서 취소되었던 프로그램들 중 하나이다. 그렇기 때문에 2013년 내셔널 헤즈업 챔피언십이 방송으로 복귀한다는 것을 포커계에 굉장히 반가운 소식이며 다른 프로들도 곧 돌아올 수 있을 것이라는 희망을 안겨주었다. 그리고 올해 새롭게 컴백하는 네셔널 헤즈업 챔피언십에 참가하게 될 선수들의 명단이 발표되었다.

The 2013 NBC 네셔널 헤즈업 포커 챔피언십

Gaelle BaumannJean-Robert BellandeAndy BlochViktor Blom
Liv BoereeJustin BonomoDoyle BrunsonOlivier Busquet
Dan CatesMohsin CharaniaJoseph CheongShaun Deeb
Jonathan DuhamelTom DwanEli ElezraAntonio Esfandiari
Will FaillaAndy FrankenbergerPhil GalfondMatt Glantz
Barry GreensteinBertrand “ElkY” GrospellierJennifer HarmanBrian Hastings
Isaac HaxtonPhil HellmuthJohn HenniganMaria Ho
Phil IveyFaraz JakaKyle JuliusEugene Katchalov
Phil LaakBen LambAndrew LichtenbergerMatt Matros
Mike MatusowJason MercierGreg MersonMichael Mizrachi
Chris MoneymakerJohn MonnetteChris MoormanCarlos Mortensen
Daniel NegreanuDavid OppenheimGreg RaymerVanessa Rousso
Rob SalaburuMatt SalsbergNick SchulmanHuck Seed
Erik SeidelScott SeiverJoe SerockMike Sexton
Sam SimonDan SmithJustin SmithJason Somerville
Jennifer TillyYevgeniy TimoshenkoDavid WilliamsWSOP.com Qualifier

선수들은 랜덤으로 토너먼트 형식 자리 배치를 받게 되고 3판 경기 중 먼저 2승을 차지하는 선수가 다음 라운드로 진출하게 되며 총 6번의 매치를 이기는 선수가 우승을 차지하게 되는 시스템이다. 한번 탈락하면 끝으로 패자 부활전 같은 시스템은 없다.

올해 참가하게 되는 선수들 중에는 세계 최고의 선수로 불리는 필 아이비, 2012 WSOP 메인 이벤트 챔피언 그렉 멀슨, 역대 최다 브레이슬릿을 보유하고 있는 필 헬뮤스, 온라인 하이스테이크 헤즈업 스페셜리스트 올리베 뷰스케와 빅터 블롬 등 엄청난 슈퍼스타들이 있지만 참가 인원이 64명으로 제한되어 있는 만큼 왜 자신은 초대받지 못했을까 하는 선수들도 많다.

하지만 사람들이 가장 먼저 생각할 만한 대부분의 톱 프로들은 초대를 받지 못한것이 아니라 초대를 거절한 것이다. 리투아닝의 톱 프로 토니 지, 최고의 여성 프로 베네사 셀브스트, 2005 세계 챔피언 조 하쳄, 2012 WSOP 메인 이벤트 2위인 제시 실비아, 영국의 슈퍼스타 샘 트리켓 외에도 많은 프로들은 이 이벤트에 초대를 받았지만 호주에서 같은 시기에 진행될 예정인 오시 밀리언에 참가하기 위해서 초대를 거절했다고 한다.

그중에 실제로 초대를 받지 못했던 프로들 중 최근 PCA의 $100,000 슈퍼 하이 롤러 이벤트에서 2위를 하는 등 화려한 성적들을 내고 있는 David "Doc" Sands는 자신이 왜 초대를 받지 못했는지에 대한 불만을 트위터로 내비치기도 했었다.

그와 같이 초대를 받지 못해 아쉬워하는 선수들에게는 안타까운 소식이지만 현재 참가하는 선수들은 이미 확정이 된 상태이며 1월 24일 부터 26까지 라스 베가스의 시저스 팰리스에서 게임이 진행될 예정이다.

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